woensdag 14 december 2011

Can I, a scientific student, believe?

Recently, I gave a lecture in Amsterdam University College's "Who's in Town?" lecture series on faith and science. One of my housemates, Richard Prins, recorded the lecture, and put it on youtube. Thanks so much to him! Also thanks a lot to Joost van Amersfoort, who invited me for the lecture.

I have recently (2015) published this lecture online as a booklet, which is freely downloadable. You can find it here:

I have also uploaded the slides and the text of the lecture (in slide notes) to slideshare, so that you can follow it even better.

I hope you find the show inspiring!



Laatst heb ik een lezing gegeven in de "Who's in Town" serie van Amsterdam University College. Een van mijn huisgenoten, Richard Prins, heeft de lezing opgenomen en op youtube gezet. Dank je wel Richard! En ook hartelijk dank aan Joost van Amersfoort, die me voor deze lezing heeft uitgenodigd. 

Ik heb deze lezing recent (2015) uitgegeven als een boekje (in het Engels), die is hier te vinden:
https://www.smashwords.com/books/view/567906

Ik heb ook de presentatie en de tekst op slideshare gezet, zodat het nog beter te volgen is.

Ik hoop dat de show je kan inspireren!

zondag 27 november 2011

Het CDJA roept op om abortus en euthanasie te beperken

Interessant nieuws van het CDJA, de CDA-jongeren. In hun najaarscongres hebben ze de wens uitgesproken om abortus en euthanasie in te perken, vanuit de principes van de bescherming van het menselijke leven en het hooghouden van de menselijke waardigheid. 
http://seriouscotton.com/nieuws/index.php?we_objectID=2608

Ze roepen het CDA ook op om zich meer met het medisch-ethisch debat bezig te houden. Het zou eens tijd worden...

zaterdag 26 november 2011

Recentste publicatie nu gratis online...

Beste allemaal,
De meest recente publicatie uit mijn proefschrift staat nu gratis online. Je kunt hem hier bekijken:
http://www.jclinbioinformatics.com/content/pdf/2043-9113-1-29.pdf

We hebben in dit artikel mijn wiskundige model voor cholesterol metabolisme getest met behulp van metingen die gedaan zijn in mensen met verschillende genetische afwijkingen. Zo kun je zien of het model goed weergeeft dat bijvoorbeeld de opname van cholesterol door de lever minder goed werkt.

We hebben in dit artikel ook laten zien dat je het model kunt gebruiken om diagnostische toetsen mee te  ontwikkelen, al is de toets in dit paper (voor dyslipidemie) nog niet heel klinisch relevant. Het klinisch relevante stuk komt nog, hopelijk snel.

Wel was dit artikel een hele bevalling, ik ben blij dat het nu in een officieel vaktijdschrift staat.

maandag 14 november 2011

Lezing over geloof en wetenschap di 29 nov @AUC-Artis: 'Can I, a Scientific Student, believe?'

Een tijdje geleden kwam een van mijn leerlingen in de klas naar me toe. Hij had op facebook gezien dat ik katholiek ben, en vroeg zich af hoe ik dat kon combineren met het bioloog-zijn. Aangezien ze op het AUC niet van halve maatregelen houden, vroeg hij me gelijk een lezing te houden over het onderwerp. Dat vond ik natuurlijk erg leuk.
 
Inmiddels heb ik behoorlijk mijn best gedaan op een lezing, die een verhalend element met een informatief element zal combineren. Infotainment, zeg maar. Maar dan wel infotainment met een sterke boodschap, waarbij de vorm en de inhoud elkaar wederzijds versterken.
 
De lezing is in het Engels, hierbij de officiele beschrijving en uitnodiging:
 
Can I, a scientific student, believe?
One young lady, when asked what she believed, answered, 'I don't believe, I'm a biologist.' She gives voice to the widely held opinion that Christian belief is not compatible with scientific reason. In this lecture Daan van Schalkwijk will challenge this opinion.

He will illustrate the key components of the debate using a story about an AUC student, who asks himself: 'Can I believe, and be reconciled with my Jewish family?' Using this story, he will explore the key 'conflict' area of Genesis and evolution, as well as the mystery of 'life'. But most importantly, he will indicate a path for those who seek a convincing answer to this life-changing question.

Speaker: Daan van Schalkwijk

Date & Time: Tuesday 29 November, 18.00 - 20.00

Venue: AUC Artis Library (Plantage Middenlaan 45)

Convenor: Joost van Amersfoort

woensdag 9 november 2011

De nieuwe apologeten als sinterklaascadeau?

De afgelopen tijd zijn twee boeken verschenen van mensen die beide bij mij thuis te gast zijn geweest.

Mariska Orbán schreef haar boek 'Blond, brutaal en bidden' naar aanleiding van de grote media-aandacht rondom haar brief aan een kamerlid over de toenmalige abortus-ophef. Ze legt uit hoe haar geloof en band met God haar heeft geholpen om standvastig te blijven in haar standpunten in de golf kritiek die ze te verduren kreeg.

Anton de Wit schrijft zijn boek naar aanleiding van de schandalen rondom de kerk die de afgelopen tijd in de media kwamen. Hij zoekt naar dieper liggende oorzaken achter de crisis, maar blijft de kerk van harte steunen.

Zelf heb ik jammer genoeg nog geen gelegenheid gehad om de boeken te lezen, maar het lijkt me zo dat de Sint, die goedheiligman, deze boeken toch met enige welwillendheid cadeau zal doen. Een beter sinterklaascadeau kun je je niet wensen.

vrijdag 28 oktober 2011

Spreek de 5 talen van de Liefde

Gary Chapman heeft een aantal boeken geschreven over de 5 talen van de liefde. Volgens hem communiceren mensen liefde op verschillende wijze. Dat kan soms een probleem geven, omdat iemand één taal spreekt, en zijn partner een andere.

De talen zijn volgens Chapman: aandacht, dienstbaarheid, bemoedigende woorden, lichamelijke aanraking en cadeaus. Hoe hij dat precies bedoelt kun je in zijn boekjes lezen.

Bijvoorbeeld, een man kan erg zijn best doen om dienstbaar te zijn voor zijn vrouw, en daarmee willen laten blijken dat hij van haar houdt. Maar als zijn vrouw toevallig veel behoefte heeft aan complimenten, en hij die nooit maakt, dan zal ze zich toch niet zo geliefd voelen als hij eigenlijk wilde overbrengen. Het lezen van een van Chapman's boeken kan in zo'n situatie helpen het probleem bewust te worden en er iets aan te doen.

Chapman heeft het concept ook voor kinderen en tieners uitgewerkt. Ik heb het boekje gelezen, en ik vind het erg leuk. Ik geef het ook graag aan mensen cadeau.

donderdag 22 september 2011

donderdag 28 juli 2011

Why a liberal arts education? Why Amsterdam University College (AUC)?

Since I will be a teacher at the Amsterdam University College (AUC) soon, which is a liberal arts college, it might be good to clarify the purpose of a liberal arts education. I like the following quote from Covey for that purpose:

"It is extremely valuable to train the mind to stand apart and examine its own program. That, to me, is the definition of a liberal arts education - the ability to examine the programs of life against larger questions and purposes and other paradigms. Training, without such education, narrows and closes the mind so that the assumptions underlying the training are never examined. That's why it is so valuable to read broadly and expose yourself to great minds."

Stephen Covey, in "The Seven Habits of Highly Effective People".

dinsdag 26 juli 2011

Interessante achtergrond over Breivik

Dit artikel geeft interessante achtergrond over Breivik, die de geschifte Noorse aanslagen op zijn geweten heeft. In ieder geval is hij géén 'fundamentalistische Christen'.

vrijdag 15 juli 2011

De roeping van de kunstenaar: de mens aan de mens openbaren

Deze video is een inspirerende getuigenis van een Ierse kunstenaar die in Florance probeert de klassieke kunst-traditie nieuw leven in te blazen, en daardoor de mens aan de mens te openbaren.

donderdag 14 juli 2011

Ethisch leiderschap

Om anderen te leiden is het belangrijk zelf met twee voeten op de grond te staan, en goed van slecht te kunnen onderscheiden:

woensdag 13 juli 2011

Laten we de media eens opnieuw uitdenken

Dit artikel snijdt een aardig onderwerp aan om eens over door te denken: hoe zouden we de media kunnen hervormen zodanig dat het de belangen van de democratie beter dient? Inderdaad hebben de media tegenwoordig een enorme macht over het publieke leven, maar tegelijk zijn de verkoopcijfers een belangrijke drijvende kracht. Of betere verkoopcijfers altijd samenhangen met de beste journalistiek is de vraag...

Ik heb het antwoord zeker niet, maar de vraag stellen hoe de media de democratie beter zou kunnen dienen lijkt me al niet onbelangrijk.
http://www.mercatornet.com/articles/view/we_need_a_new_framework_for_news/

maandag 11 juli 2011

De wortels van de natuurwetenschap

In dit artikel becommentarieert Mariano Artigas de relatie tussen natuurwetenschap, rede en geloof. Hij volgt daarbij de encycliek 'Fides et Ratio' van Johannes Paulus II, en vult die aan met een aantal kerngedachten uit zijn eigen overwegingen.

Ik ben al tijden fan van Artigas, en dit artikel is de mooiste samenvatting van zijn opvattingen die ik heb gevonden.

http://dspace.unav.es/dspace/bitstream/10171/7397/1/Science%2c%20Reason%20and%20Faith.pdf

zondag 26 juni 2011

De dag waarop alles samenkomt

Vandaag is het driedubbel feest. Ten eerste omdat het de dag is van 'Corpus Christi', sacramentsdag, de dag waarop katholieken vieren dat Jezus onder de gedaante van brood en wijn in hun midden is. Van de week was er nog een ander feest – de geboorte van St Jan de doper, die vandaag in Laren (mijn geboorteplaats) wordt gevierd met de St Jansprocessie (http://www.belkerken.nl/sintjan/processie_2011.html). Ten slotte 26 juni normaal gesproken ook nog de liturgische feestdag van de Heilige Jozefmaría, de stichter van het Opus Dei. Alle drie de feesten zeggen mij veel.

 

Toen ik vanochtend nadacht over deze drie feesten, leek het me dat ze erg mooi in het verlengde van elkaar liggen. St Jan de doper is de persoon die de komst van Jezus heeft voorbereid, en Hem heeft aangewezen als de Messias. Zijn oproep was er een van bekering: "maak de wegen recht voor de Heer". Deze oproep is vooral ook van kracht als we Jezus gaan ontvangen in de Heilige Eucharistie. De sequentie van de Heilige Mis van vandaag bevat de volgende regels:

 

Sumunt boni, sumunt mali;
Sorte tamen inaequali:
Vitae vel interitus.

(Goeden eten hier naast kwaden,
maar de afloop volgt de daden:
leven komt of ondergang.
)

 

Of zoals Paulus het zegt in de eerste brief aan de Korinthiers (27-29):

"Wie dan op onwaardige wijze het brood eet of uit de beker van de Heer drinkt, bezondigt zich aan het lichaam en het bloed van de Heer. Iedereen moet zichzelf onderzoeken alvorens van het brood te eten en uit de beker te drinken. Wie eet en drinkt zonder het lichaam te onderkennen, eet en drinkt zijn eigen vonnis."

 

Van de positieve kant bekeken zegt Jezus in het evangelie van Johannes (6:54-56):

 "Wie mijn lichaam eet en mijn bloed drinkt, heeft eeuwig leven en hem zal ik op de laatste dag uit de dood opwekken. Mijn lichaam is het ware voedsel en mijn bloed is de ware drank. Wie mijn lichaam eet en mijn bloed drinkt, blijft in mij en ik blijf in hem."

 

Het is dus nodig om ons goed voor te bereiden op het ontvangen van het Sacrament, zoals St Jan ons herinnert, maar het feest van vandaag laat ook zien hoe groot de gave is: we ontvangen Jezus zelf en hij schenkt ons nu al het eeuwig leven, dat na de dood zal doorgaan.

 

Ten slotte de Heilige Jozefmaría. Hij heeft in zijn leven steeds geleerd hoe centraal de Heilige Eucharistie staat in het leven van de Christen. De Heilige Mis is de plaats waar we Jezus alles aanbieden wat we doen en laten; Hij komt dan naar ons toe en sterkt ons. Door de dag heen kunnen we alles wat we doen aan God opdragen. In de volgende Heilige Mis wordt dat dan met het brood en wijn als offer aan God aangeboden. Zo maken we van ons hele leven een eredienst aan God, van onze hele dag een Heilige Mis.

 

Zo zijn de drie feesten van vandaag dus intiem met elkaar verbonden: St Jan spoort ons aan ons tot Jezus te bekeren, die in het Heilig Sacrament naar ons toe komt. De Heilige Jozefmaría leert ons vervolgens hoe deze ontmoeting met Jezus ons hele bestaan kan vervullen. En dit alles geeft meer dan genoeg vrede en vreugde om eens goed feest te vieren!


zaterdag 14 mei 2011

Mgr. Steinkamp Ridder in de Orde van Oranje-Nassau

Laatst had ik het voorrecht aanwezig te zijn terwijl de burgemeester van Amsterdam aan Mgr. Steinkamp zijn lintje opspeldde. Het was een kleine, huiselijke bijeenkomst. Er waren oranje gebakjes met daarop de drie Amsterdamse Andreaskruisen. Al was het huiselijk, toch was het een gebeurtenis met onverwacht veel betekenis.

 

Het mooiste was, zoals vaker, de houding van meneer Steinkamp, die alle ceremonieel rustig en met een glimlach over zich heen liet komen. Toen de burgemeester na zijn mooie toespraak vroeg of hij nog iets wilde zeggen, begon hij, na verschillende bedankjes, met een twinkel in zijn ogen het verhaal te vertellen van Piet Janssen. Piet werd bij een vergadering gevraagd te spreken: "Piet Jansen die moet toch eens een keer een woord zeggen, die spreekt altijd zo goed. Piet Janssen, kom op! Nou, Piet Janssen staat op, 'Euh, ja, dames en heren, ik ben een beetje verrast, en ik wordt gevraagd om hier te spreken. Ja, ik weet niet wat ik zou moeten zeggen.' Er volgt een pauze, en dan hoor je de stem van zijn vrouw, zuchtend: 'Lieve hemel, thuis ging het nog zo goed… .'" Na deze knipoog en de daaropvolgende hilariteit komt meneer Steinkamp even terug op het Opus Dei: 'We proberen de eerste christenen te volgen, dat is ons ideaal'. Daarna haalde hij nog de woorden van de burgemeester aan, die bij een eerdere gelegenheid had gezegd dat gehuldigde mensen ook sociaal geëngageerd zijn. "En dat proberen we te doen, wat u gezegd hebt proberen we waar te maken." Sympathiek, duidelijk, kort en krachtig.

Vicaris Opus Dei in Nederland

In zijn toespraak daarvoor had de burgemeester een aantal van de verdiensten van meneer Steinkamp herinnerd. "U bent in 1959 tot priester gewijd en tussen 1961 en 91 bent u de vicaris geweest van het Opus Dei in Nederland. U heeft zich vooral ingezet om de boodschap van het geloof door werk en gewone omstandigheden naar buiten te brengen. U bent een priester die zijn werkzaamheden en maatschappelijk werk met elkaar verwoven heeft." Daarnaast noemde hij de stichting Internationale Studenten Ontmoetingen (Instudo) die Mgr. Steinkamp heeft opgericht, en onder andere het ontwikkelingswerk dat van deze stichting is uitgegaan. Ook had hij het over het pastorale werk dat Mgr. Steinkamp heeft ontplooid in de Onze Lieve Vrouwekerk, en het feit dat de samenwerking met de orthodoxen en Surinaamse katholieken daar zo goed gaat.

 

Een verdere bijzonderheid was de aanwezigheid van Mgr. Punt, de bisschop van Haarlem-Amsterdam, die door zijn aanwezigheid ook zijn waardering voor meneer Steinkamp liet blijken. Na de korte toespraken en het opspelden van het lintje, bleven zowel de burgemeester als de bisschop nog even napraten. Erg gezellig allemaal.

Oranje boven!

Al met al was de bijeenkomst sympathiek, en de sfeer buitengewoon vriendelijk en normaal. Toch heeft deze onderscheiding een bijzondere betekenis. Het was mooi dat de verdienste van de priester die het Opus Dei naar Nederland heeft gebracht op deze wijze door de burgerlijke overheid wordt erkend. Voor mij was het ook een teken dat de kerk en de staat, met alle scheiding die gepast is, elkaar wederzijds kunnen ondersteunen. En dat vond ik erg mooi. Ik houd weer wat meer van Amsterdam, en van Nederland. 

 

Officieel nieuwsbericht: http://www.opusdei.nl/art.php?p=43710

maandag 9 mei 2011

Het ontstaan van hart- en vaatziekten

De afgelopen 5 jaar heb ik me beziggehouden met onderzoek naar hart- en vaatziekten. Dit is mijn conclusie ;)




IN het begin schiep God de hemel en de aarde. De aarde was woest en leeg; duisternis lag over de diepte.

 

En Satan zei: "Beter dan dit wordt het niet."

 

Toen zei God: 'Er moet licht zijn!' En er was licht.

En God zei: 'Het land moet zich tooien met jong groen gras, zaadvormend gewas en vruchtbomen die ieder naar zijn soort hun vruchten dragen, met zaad erin.'

En God zag dat het goed was.

 

En Satan zei: "Lekkere buurt hier."

 

En God zei: 'Nu gaan Wij de mens maken, als beeld van Ons, op Ons gelijkend; hij zal heersen over de vissen van de zee, over de vogels van de lucht, over de tamme dieren, over alle wilde beesten en over al het gedierte dat over de grond kruipt.'

En God schiep de mens als zijn beeld; als het beeld van God schiep Hij hem; mannelijk en vrouwelijk schiep Hij hen.

En God keek naar Man en Vrouw en zag dat ze slank en fit waren.

 

En Satan zei: "Ik weet hoe ik weer mee kan doen."

 

En God bevolkte de aarde met broccoli en bloemkool en spinazie, groene en gele groentes van alle soorten, zodat Man en Vrouw lange en gezonde levens zouden leven.

 

En Satan bracht McDonald's voort. En McDonald's bracht de euroknaller voort. En Satan zei tot de mens: "Wil je daar patat bij?"

 

En de mens zei, "Doe maar extra large." En de mens kwam 5 kilo aan.

 

En God schiep de gezonde yoghurt, zodat de vrouw haar figuur kon houden die de man zo mooi vond.

 

En Satan bracht de chocolade voort.

 

En de vrouw kwam 5 kilo aan.

 

En God zei, "Probeer mijn knapperige frisse salade."

 

En Satan bracht Ben and Jerry's voort.

 

En de vrouw kwam 10 kilo aan.

 

En God zei, "Ik heb u gezonde groenten gestuurd en olijfolie om ze in te bakken."

 

En Satan bracht de Wiener Schnitzel voort, zo groot dat het een eigen bord nodig had. En de man kwam 10 kilo aan en zijn slechte cholesterol knalde door het dak heen.

 

En God bracht hardloopschoenen voort en de Man nam zich voor het extra gewicht te verliezen.

 

En Satan bracht kabel TV voort met afstandsbediening, zodat de Man niet zou hoeven te zweten om kanalen te wisselen tussen Eurosport en Sport 1.

 

En de Man kwam nog 20 kilo aan.

 

En God zei: "Je bent behoorlijk aan het scoren, Duivel." En God bracht de aardappel voor, een groente natuurlijk laag in vet en zeer voedzaam.

 

En Satan haalde de gezonde schil eraf, sneed het zetmeelhoudende centrum in reepjes en frituurde ze in vet. En hij maakte er ook mayonaise bij.

 

En de Man greep zijn afstandsbediening, at de friet, en zat stampvol cholesterol.

 

En Satan zei: "Het is goed"

 

En de man kreeg een hartaanval.

 

En God zuchtte en schiep de vierdubbele bypass operatie.

 

En Satan maakte gezondheidsverzekeringen en liet de overheid zich met de gezondheidszorg bemoeien...



PS

Dit is niet van mezelf, ik heb het vertaald uit het Engels.

vrijdag 6 mei 2011

Depressie en spiritualiteit

Misschien niet een heel licht thema, maar wel belangrijk om iets van af te weten: de relatie tussen psychische ziekten en spiritualiteit.

Door mijn eigen Tourette heb ik ook moeten leren onderscheiden hoe het geestelijk leven en soms slecht functionerende neuronen samen gaan. Het is een interessant thema, wat ik misschien in de toekomst wel een keer wil uitwerken. Nu laat ik het even bij een referentie naar een website van een dame die ik op LinkedIn trof: Kathleen Hockey. Het is een website met op het eerste gezicht veel gezond verstand, dus van harte aanbevolen.

http://www.kathleen-hockey.com/

zaterdag 16 april 2011

een actueel verhaal van ver weg en over lang geleden

Zojuist heb ik het verhaal 'The Shades, a phantasy' van Korlenko gelezen (Engelse vertaling). Het spreekt me ontzettend aan, want het gaat over de eerste filosoof die me echt wist te raken: Socrates, en geeft zijn geest magistraal weer. Socrates (en Korlenko) is lang niet zo ingewikkeld als het lijkt, en heel leesbaar.


Volgens mij zouden we vaak actuele issues (zoals de vraag over het toestaan van ritueel slachten bijvoorbeeld) in deze geest moeten onderzoeken.

woensdag 9 februari 2011

Inspirerend voorbeeld van een topwetenschapper

Het verhaal van een bevlogen wetenschapper die cri-du chat disease, monosomy 9 en trisomy 13 ontdekte en andere genetische ontdekkingen deed. Daarnaast was hij een publiek tegenstander van abortus, hetgeen hem vooruitgang in zijn carrière heeft gekost. Het proces voor zijn heiligverklaring is geopend.

zaterdag 1 januari 2011

Vóór de goede voornemens!

Er zijn sommige mensen die zeggen dat voornemens maken voor het nieuwe jaar geen goede zaak is, omdat het toch niet helpt. Uit 'onderzoek blijkt', zegt men dan, dat na een paar dagen of weken de goede voornemens al weer de deur uit zijn.

 

Dat kan inderdaad kloppen, maar het is geen reden om geen goede voornemens te maken! Het eerste goede voornemen dat ik dan ook voorstel is: regelmatig goede voornemens maken, en regelmatig evalueren hoe het ermee gaat.

 

Misschien kan dat een beetje 'zwaar' lijken, maar het valt wel mee. Een katholieke gewoonte is die van het gewetensonderzoek – iedere avond voor het slapen gaan een paar minuten stilstaan bij wat er de afgelopen dag is gebeurt, en jezelf een paar vragen stellen over de dingen die je je had voorgenomen. Als je hebt bekeken wat er goed en slecht is gegaan, maak je aan de hand daarvan een goed voornemen voor de volgende dag. Het handigst is om dat voornemen op te schrijven en de volgende morgen nog een keer na te lezen, want de slaap doet veel vergeten…

 

Voor degenen die het gewetensonderzoek willen inzetten voor hun geestelijk leven is nog een element belangrijk – berouw uit liefde. Want als je je goede voornemen ziet als een uitnodiging van God om jezelf te verbeteren, is het belangrijk om 'dank je' te zeggen als het goed ging en 'het spijt me' als het slecht ging. En juist uit dat berouw haal je weer veel strijdkracht voor de volgende dag.

 

Maar goed, gelovig of niet gelovig, een paar minuten om stil te staan bij de dag monden altijd wel uit in wat goede voornemens. Die kunnen behoorlijk verschillend zijn, van heel klein tot heel groot. Hier een paar ideeën:

  • Mijn fiets repareren
  • Meer laten zien aan de mensen om me heen dat ik van hen houd
  • Lachen en vriendelijk zijn als ik er geen zin in heb
  • Een keer een bloemetje kopen voor mijn geliefde
  • De volgende keer als het sneeuwt wel mijn stoep schoonmaken

 

En ga zo maar door…

 

Goede voornemens gaan meestal niet in 1x goed, en je moet ze een paar keer maken voordat je een goede gewoonte hebt ontwikkeld. Maar uiteindelijk zal het lukken – net zoals met het "de vlieg pakken" in dit filmpje.

 

http://www.youtube.com/watch?v=hmNT067g9aI

 

Gelukkig nieuwjaar!